När ditt barn plötsligt börjar skrika och gråta okontrollerat, fast det sover, kan det ha nattskräck. Barnet slår omkring sig och är oftast helt okontaktbart.

Nattskräck – vad är det?

När ditt barn plötsligt börjar skrika och gråta okontrollerat, fast det sover, kan det ha nattskräck. Barnet slår omkring sig och är oftast helt okontaktbart.

I vilken ålder är det vanligt?

Nattskräck är vanligast i förskoleåldern.

Gustaf Gredebäck, professor i utvecklingspsykologi.

Foto: Mikael Wallerstedt

Gustaf Gredebäck, professor i utvecklingspsykologi. Foto: Mikael Wallerstedt.

Sömnforskaren Gustaf Gredebäck förklarar: ”Knappt 20 procent av alla barn har någon gång nattskräck och tillståndet kan vara i upp till en timme, men vanligast är att det håller i sig  några minuter åt gången. Nattskräck är besläktat med mardrömmar, samma mekanismer i barnet går igång, men är samtidigt något helt annat. Man vet inte vad som orsakar nattskräcken, men man har i studier sett att ögonrörelserna ser helt annorlunda ut än vid till exempel drömaktivitet. För barnet är det här ett tillstånd av förvirring, frustration och hjälplöshet – framför allt om barnet vaknar efter ’anfallet’.”

Vad kan man göra mot nattskräck?

”Eftersom barnet oftast är okontaktbart kan du inte göra så mycket mer än att finnas till hands och försöka hålla dig så lugn du kan själv. Vilket inte alltid är det lättaste – barnet kan ju verkligen säga eller skrika saker som är väldigt obehagliga att lyssna till. Då är det extra viktigt att komma ihåg att det här är ett förvirrat tillstånd och hela tiden försöka hålla sig lugn. Det är inte alltid barnet vaknar, och då behöver du heller inte väcka det. Men om barnet vaknar är det viktigt att du finns på plats, håller om barnet och lugnt försöker förklara vad det är som har hänt. Om det händer väldigt ofta kan det vara en idé att ta kontakt med bvc för att se om det på något sätt går att få hjälp. För vissa barn, med mycket regelbundna anfall, kan det till exempel hjälpa med schemalagda väckningar vid de tidpunkter när anfallen brukar komma.”

Gustaf Gredebäck är professor i utvecklingspsykologi och föreståndare för Uppsala Barn- och Babylab på Uppsala universitet, där man forskar om spädbarns sömn.

Barn sitter i sängen i sin mammas famn. Barnet har nattskräck. Mamman håller om barnet.

Foto: Shutterstock

Det är ibland otäckt att se ett barn som har nattskräck. Ofta är barnet inte kontaktbart.

Schemalagd väckning mot nattskräck

Återkommande nattskräck beror ofta på kronisk sömnbrist, ibland till följd av dålig syretillförsel, och är något man kan få hjälp med inom sjukvården. Men det går att undvika attackerna med hjälp av schemalagd väckning – en metod som rekommenderas av barnläkaren och sömnforskaren Berndt Eckerberg.

Vecka 1

Anteckna hur dags barnet lägger sig och vilken tid attackerna kommer. Gör det varje kväll hela veckan.

Vecka 2

Väck barnet tio till femton minuter innan attacken brukar komma och upprepa proceduren varje kväll. Utgå från den kortaste tiden från insomnande till attack som noterades föregående vecka. Räkna med att barnet är mycket svårväckt eftersom det befinner sig i djupsömn. När det vaknar till och undrar vad som pågår säger du bara god natt och låter det somna om. Någon attack senare på natten kommer inte.

Vecka 3

Låt barnet sova ostört hela natten. I 80 procent av fallen uteblir nu attackerna utan väckning. Ibland kommer återfall men det brukar försvinna om metoden upprepas. Tillfälliga återfall i samband med infektioner är vanliga.


Bli medlem idag!
digital prenumeration 79 kr/mån Ingen bindningstid!

Faktagranskade råd om graviditet, bebisar, barn & föräldraskap

Fritt antal artiklar, konsumentguider & ljudartiklar

Exklusiv frågebank med barnpsykolog Malin Bergström

Jag godkänner prenumerationsvillkoren. Därmed samtycker jag till personuppgiftsbehandling inom Bonnierkoncernen.

Vänligen godkänn prenumerationsvillkoren